Proyecto para combatir la resistencia a la quimioterapia en cáncer de mama triple negativo

Equipos de investigación del proyecto finaciado por la AECC/INFORMAVALENCIA.COMEquipos de investigación del proyecto finaciado por la AECC/INFORMAVALENCIA.COM

La resistencia al tratamiento es muy frecuente en este tipo de tumor y hace que sea muy agresivo. La AECC financia con 1,2 millones de euros la investigación, con una duración de cinco años

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Valencia, miércoles 23.02.22

REDACCIÓN informaValencia.com

El tipo más agresivo, que supone aproximadamente el 15% de los casos, es el conocido como triple negativo. Se denomina así porque no presenta ninguna de las dianas terapéuticas que existen en otros tumores, por lo que se trata con quimioterapia general, habitualmente taxanos, antraciclinas y carboplatino. Sin embargo, en un porcentaje elevado de los casos, las pacientes no responden a estos tratamientos y acaban desarrollando resistencia y metástasis, que es la principal causa de muerte.

El Dr. Ángel R. Nebreda, jefe del laboratorio de Señalización y Ciclo Celular del IRB Barcelona, lidera un Proyecto Coordinado de la Asociación Española Contra el Cáncer para encontrar características que puedan predecir la respuesta de las pacientes a la quimioterapia, investigar los mecanismos de resistencia e identificar posibles dianas para potenciar el efecto de los fármacos existentes y, en definitiva, definir nuevas estrategias terapéuticas.

El proyecto se llevará a cabo en colaboración con el Dr. Juan Miguel Cejalvo (del Grupo de Investigación en Biología en Cáncer de mama del Instituto de Investigación Sanitaria Incliva, del Hospital Clínico de Valencia), el Dr. Ignacio Varela (de la Universidad de Cantabria) y el Dr. Fernando Calvo (del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria, IBBTEC). Tendrá una duración de cinco años y se prevé que estén activamente implicados más de veinte investigadores.

Desde Incliva se trabajará con las muestras de pacientes y se originarán los organoides que permitirán reproducir los tumores de las pacientes en el laboratorio para poder estudiarlos a nivel molecular.

El Dr. Cejalvo ha destacado la trascendencia de este proyecto “que supone la investigación del cáncer de mama triple negativo desde un punto de vista preclínico y traslacional que permitirá conocer mejor los mecanismos de respuesta a la quimioterapia y el desarrollo de nuevas opciones terapéuticas para nuestras pacientes”.

“El cáncer de mama triple negativo es el que tiene peor pronóstico dentro de los tumores de mama. Trabajos anteriores en el laboratorio nos han permitido identificar algunos mecanismos relacionados con el desarrollo de una resistencia a la quimioterapia general y en eso vamos a enfocar este proyecto”, explica el Dr. Nebreda.

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El objetivo de mejorar el tratamiento por quimioterapia en tumores de mama triple negativos se abordará mediante dos líneas de estudio complementarias. Por una parte, se realizarán análisis transcriptómicos (que permiten cuantificar la expresión génica) de tumores humanos y, por otra, se identificarán factores que potencien la quimioterapia. Finalmente se pondrá en común toda la información para identificar mecanismos que regulan la respuesta a la quimioterapia y explotarlos como posibles marcadores o tratar de manipularlos de manera que se mejore el tratamiento de las pacientes.

Células de cáncer de mama en cultivo (IRB Barcelona).

Células de cáncer de mama en cultivo (IRB Barcelona).

Línea de estudio 1: Análisis transcriptómico de tumores humanos

En esta línea del proyecto se trabajará con muestras de tumores de pacientes de cáncer de mama triple negativos antes y después de recibir tratamiento. El objetivo es comparar aquellos que sean sensibles a la quimioterapia (tumores que se hayan reducido significativamente después del tratamiento) y los que presentan resistencia al tratamiento. Por una parte, se utilizarán técnicas para identificar las distintas poblaciones celulares en los diferentes tumores y, por otro lado, se desarrollarán organoides (mini-tumores) para poder reproducir el efecto de los tratamientos con quimioterapia en el laboratorio.

“El objetivo es ver si hay diferencias en las células tumorales, pero también en las células del estroma, que son todas aquellas que conviven con las células cancerígenas dentro del tumor” explica el Dr. Nebreda. “Si identificamos qué características tienen las células que están presentes solo en tumores resistentes al tratamiento, o bien todo lo contrario, tendríamos una clave muy importante para entender la resistencia”, añade.

 Línea de estudio 2: A la búsqueda de factores de resistencia al tratamiento

La segunda línea del proyecto se centrará en buscar factores celulares que confieran resistencia a la quimioterapia. El proyecto se centrará en estudiar, de manera sistemática, el papel de unas 500 proteínas llamadas quinasas. Estas proteínas regulan procesos celulares clave, como son la proliferación, diferenciación y muerte celular o el metabolismo, y, en muchos casos, es posible bloquear su efecto farmacológicamente, haciendo que los resultados sean potencialmente aplicables en la clínica.

Utilizando técnicas de edición genética se bloquearán independientemente las distintas quinasas para estudiar cómo afecta cada una de ellas a la resistencia al tratamiento, empleando varias líneas celulares de cáncer de mama triple negativo.

“Si observamos que, en varios modelos de estudio, al bloquear una determinada quinasa la quimioterapia es más efectiva, es decir, mata a más células tumorales, eso será un primer resultado esperanzador en el que debemos seguir indagando” explica la Dra. Begoña Cánovas, investigadora asociada del mismo laboratorio.

Los investigadores de las cuatro instituciones participantes pondrán en común los resultados obtenidos en ambas líneas de estudio para identificar correlaciones de los análisis utilizando modelos celulares con los tumores de los pacientes. “Esperamos, a la vuelta de los cinco años, entender mejor cómo responden a la quimioterapia este tipo de tumores y haber identificado dianas terapéuticas que permitan mejorar el tratamiento del cáncer de mama triple negativo”, concluyen la Dra. Cánovas y el Dr. Nebreda.

La financiación que recibe este proyecto de investigación por parte de la Asociación Española Contra el Cáncer se enmarca en un acuerdo de colaboración con Iberdrola, que le destinará fondos los próximos dos años.

 

 

 

 

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