Katalin Karikó, bioquímica clave en el éxito de las vacunas de ARNm

La UPV y Las Naves homenajean con un mural a la bioquímica húngara clave en el éxito de las vacunas de ARNm contra la Covid/UPV

Desde finales de los 80, la científica centró sus estudios en las posibilidades terapéuticas del ARN mensajero. Durante muchos años, su propuesta fue rechazada; hoy sus estudios son la base de las vacunas de Pfizer y Moderna contra la COVID-19

Valencia, viernes 10.09.21

A. CASAÑ

La bioquímica húngara Katalin Karikó, cuyas investigaciones han sido claves para el éxito de las vacunas contra la COVID-19 basadas en ARNm, protagoniza el primer mural del curso 2021/22 del proyecto Dones de Ciència, impulsado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y el centro de innovación Las Naves del Ayuntamiento de Valencia, con el apoyo de la FECYT-Ministerio de Ciencia e Innovación. Un proyecto de innovación desde el que se pretende  visibilizar y rendir tributo a científicas de referencia a escala nacional e internacional, y denunciar las consecuencias de la desigualdad de género, en la construcción de vocaciones científicas e investigadoras y en el desarrollo de las carreras profesionales de las mujeres en estas áreas.  

Desde finales de los 80, Katalin Karikó centró sus estudios en las posibilidades terapéuticas del ARN mensajero. Durante muchos años, su propuesta fue rechazada por instituciones y compañías farmacéuticas, a pesar de lo cual no cejó en su empeño. Hoy, casi cuarenta años después, sus estudios son la base de las vacunas de Pfizer y Moderna contra la COVID-19. 

Karikó fue galardonada el pasado mes de junio con el premio Princesa de Asturias a la Investigación Científica y Técnica 2021, junto a otros seis científicos cuyas aportaciones han sido claves para el desarrollo de las vacunas para hacer frente a la pandemia. Ahora, la UPV y Las Naves, le rinden tributo también con un mural situado en el patio interior del CEIP Barcia Goyanes, obra de la artista valenciana Diana Bama. 

La profesora Katalin Karikó, madre de la vacuna contra el coronavirus/INFORMAVALENCIA.COM

La profesora Katalin Karikó, madre de la vacuna contra el coronavirus/INFORMAVALENCIA.COM

Para  la artista valenciana, afincada en México, «resulta fundamental que las niñas tengan cada vez más referentes». “Cuando yo estudiaba, en los libros apenas se mencionaban y prácticamente todo, ya se hablara de ciencia, literatura o lo que fuera, eran hombres. Es básico que las niñas, desde bien pequeñas, tengan referentes chicas que les hagan ver que pueden llegar a ser lo que quieran. Por ello, creo que es importantísimo que existan iniciativas como estas que ayudan a conocer a grandes científicas como Katalin Karikó y otras tantas. Y no solo eso, pues ayuda también a visibilizar nuestro trabajo, el de todas las mujeres artistas que estamos participando en este proyecto, en un campo –el arte urbano- también muy masculinizado”, apunta la artista. 

Una ruta única de 23 murales… y creciendo 

Con el mural en homenaje a Katalin Karikó son ya 23 los murales que han cobrado vida en este proyecto, en diferentes enclaves de València -principalmente centros educativos. María Blasco, Jane Goodall, Hipatia, Mae Jemison, Sofia Kovalevskaya son solo algunos de los nombres que protagonizan este proyecto, que está dando forma a una ruta única en nuestro país que permite descubrir –o redescubrir- a mujeres que rompieron barreras, referentes en sus respectivos campos de investigación. 

A esta ruta se sumará próximamente un mural en homenaje a la ingeniera española Elena García Armada, creadora del primer exoesqueleto biónico del mundo para niños. 

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