Alpha Centauri A puede estar en zona habitable para el hombre

Alpha Centauri A (izquierda) y Alpha Centauri B fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble. Ubicado en la constelación de Centaurus (El Centauro), a una distancia de 4,3 años luz, el par de estrellas orbita un centro de gravedad común una vez cada 80 años, con una distancia promedio de aproximadamente 11 veces la distancia entre la Tierra y el sol.NASA / ESA / HubbleAlpha Centauri A (izquierda) y Alpha Centauri B fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble. Ubicado en la constelación de Centaurus (El Centauro), a una distancia de 4,3 años luz, el par de estrellas orbita un centro de gravedad común una vez cada 80 años, con una distancia promedio de aproximadamente 11 veces la distancia entre la Tierra y el sol.NASA / ESA / Hubble

Según una investigación publicada en Nature que presenta resultados de Near Earths in the Alpha Cen Region (NEAR), un proyecto liderado por el Observatorio Europeo Austral (ESO) 

Madrid, 11.02.21

informaValencia.com.- Las nuevas capacidades desarrolladas por un equipo internacional de astrónomos hacen posible obtener imágenes directas de planetas que podrían albergar vida dentro de la zona habitable de un sistema estelar vecino. Usando un sistema recientemente desarrollado para imágenes de exoplanetas en el infrarrojo medio, en combinación con un tiempo de observación muy largo, los autores del estudio dicen que ahora pueden usar telescopios terrestres para capturar directamente imágenes de planetas aproximadamente tres veces el tamaño de la Tierra dentro de las zonas habitables de estrellas cercanas.

La estrella vecina Alpha Centauri A, a 4,3 años luz, puede tener su propio planeta en zona habitable, según un nuevo método de búsqueda desarrollado en la Universidad de Arizona.  La investigación, publicada en Nature Communications, presenta resultados de Near Earths in the Alpha Cen Region (NEAR), un proyecto liderado por el Observatorio Europeo Austral (ESO) y Breakthrough Watch, un programa que busca mundos potencialmente similares a la Tierra alrededor de estrellas cercanas.

NEAR ha estado buscando planetas en las zonas habitables de Alpha Cen A y B utilizando el Very Large Telescope (VLT) del ESO en Chile. El equipo NEAR actualizó el VLT con varias tecnologías nuevas, incluido un coronógrafo térmico, un instrumento diseñado para bloquear la luz de una estrella y permitir que se detecten las firmas de calor de los planetas en órbita.

El Very Large Telescope, o VLT, en el Observatorio Paranal en el desierto de Atacama en Chile. La instrumentación del VLT se adaptó para realizar una búsqueda de planetas en el sistema Alpha Centauri como parte de las iniciativas Breakthrough. Esta imagen del VLT está pintada con los colores del atardecer reflejados en el agua de la plataforma.A. Ghizzi Panizza / ESO

El Very Large Telescope, o VLT, en el Observatorio Paranal en el desierto de Atacama en Chile. La instrumentación del VLT se adaptó para realizar una búsqueda de planetas en el sistema Alpha Centauri como parte de las iniciativas Breakthrough. Esta imagen del VLT está pintada con los colores del atardecer reflejados en el agua de la plataforma.A. Ghizzi Panizza / ESO

El equipo observó el sistema Alpha Centauri durante casi 100 horas en el transcurso de un mes en 2019, recogiendo más de 5 millones de imágenes. Recopilaron alrededor de 7 terabytes de datos, que pusieron a disposición del público. Después de eliminar los llamados artefactos, señales falsas creadas por la instrumentación y la luz residual del coronógrafo, la imagen final reveló una fuente de luz designada como «C1» que podría insinuar la presencia de un candidato a exoplaneta dentro de la zona habitable.

«Hay una fuente puntual que se parece a lo que esperaríamos de un planeta, que no podemos explicar con ninguna de las correcciones de errores sistemáticas», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Kevin Wagner.

Wagner, que es miembro de Sagan en el Programa de Becas Hubble de la NASA en la Universidad de Arizona, explicó que «no estamos en el nivel de confianza para decir que descubrimos un planeta alrededor de Alpha Centauri, pero hay una señal que podría ser eso con alguna verificación posterior». Las simulaciones de cómo se verían los planetas dentro de los datos sugieren que «C1» indican que «podría ser un planeta del tamaño de Neptuno a Saturno a una distancia de Alpha Centauri A que es similar a la distancia entre la Tierra y el Sol», dijo Wagner. Sin embargo, los autores afirman claramente que sin una verificación posterior, todavía no se puede descartar la posibilidad de que C1 se deba a algún artefacto desconocido causado por el propio instrumento.

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