El Everest es ahora 86 centímetros más alto

Everest. Campamento base en la vertiente nepalí./F: Geofrafia wdEverest. Campamento base en la vertiente nepalí./F: Geofrafia wd

Nepal y China establecen la altura en 8.848,86 metros tras años de diferencias y una meticulosa nueva medición

Martes, 08.12.20

informaValencia.com.-  Nepal y China fijaron este martes la altura del Everest en 8.848,86 metros, en un anuncio conjunto de ambos países tras colaborar en una medición que pone fin a años de polémica y preguntas sobre cuánto mide la montaña más alta del planeta. «La altura del monte Everest es de 8.848,86 metros», anunciaron en un acto virtual el ministro de Exteriores de China, Wang Yi, desde Pekín, y el ministro de Exteriores de Nepal, Pradeep Kumar Gyawali, desde Katmandú.

Hasta ahora, Katmandú, país al que pertenece la vertiente sur del Everest, fijaba la altura en 8.848 metros, respetando una medición internacionalmente reconocida realizada por la India en 1955, mientras que para Pekín el monte medía 8.844,43 metros, según su última medición efectuada en 2005. Esta es pues la primera vez que los dos países, Nepal y China, se ponen de acuerdo en la altura del Everest, poniendo así fin a una controversia que rodea al techo del mundo desde que fue medido por primera vez en 1849 por los británicos.

Con este anuncio conjunto la amistad entre los dos países alcanzará «nuevas alturas», insistieron las autoridades de los dos países que participaron en el acto, una colaboración estrecha que ha ido aumentando durante los últimos años y es vista con preocupación por el rival de Pekín y gigante del sur, la India.

La montaña Everest en Nepal./Foto. Geografía wd

La montaña Everest en Nepal./Foto. Geografía wd

«Para Nepal, este es un momento especial para todos. El monte Sagarmatha (nombre del Everest en nepalí), Qomolangma (en tibetano), se ha mantenido como un símbolo eterno de buena relación y amistad continua entre Nepal y China», aseguró el ministro Gyawali.

En este proyecto -que comenzó en 2017 y se concretó durante la visita del presidente chino, Xi Jingping, a Nepal en octubre de 2019- Katmandú participó por primera vez en la medición de la montaña. En las primeras mediciones, cuando todavía no se sabía que se trataba de la montaña más alta del mundo, se utilizaron cálculos trigonométricos y fue en esta época que se dio al «pico XV» el nombre de Everest, apellido del geógrafo británico que las lideró.

En 2005, la Oficina de Topografía y Cartografía china volvió a calcular el pico utilizando equipamiento GPS y radar y estableció su altura casi cuatro metros por debajo de la ampliamente reconocida, descontando unos tres metros de nieve que cubren la cima de la montaña, argumentando que esa capa varía según las condiciones climáticas.

Este anuncio zanja también las dudas derivadas de las especulaciones de los geólogos sobre el impacto del terremoto de 2015 en la zona, de una magnitud 7,5 en la escala Richter, en el que murieron más de 9.000 personas, incluyendo 19 en el Everest.

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