Parchis
VALENCIA CF 100

Peter Lim advirtió a Murthy del peligro de contagio del coronavirus

Anil Murthy, presidente del Valencia CF/VCF
Anil Murthy, presidente del Valencia CF/VCF

El máximo accionista enviaba actualizaciones diarias de la rápida extensión de los contagios en Asia para que anticipara medidas preventivas con la plantilla

Miércoles, 15 de abril de 2020

A.Casañ.- El Valencia CF actuó de forma rápida y contundente para proteger a todos los miembros del Club y su entorno del COVID19 de la mano de su presidente Anil Murthy, aunque por ello fueron objeto de muchas críticas, algunas muy duras, por parte de algunos periodistas y diversos medios de comunicación, quienes no entendieron en ese momento esas acertadas restricciones, como el tiempo ha demostrado. Ahora, el New York Times se hace eco de esta situación vivida en el entorno del Valencia CF a través de una entrevista con el presidente de la entidad, abordando todos los temas relacionados con la crisis del coronavirus.

Según recoge el sitio web del Valencia, durante las declaraciones de Murthy al diario neoyorquino, el presidente explica que ya durante la última semana de febrero y hasta el mismo día 29, en el que ordenó medidas que muchos consideraban una reacción exagerada a la amenaza planteada por una misteriosa enfermedad que se había extendido a Europa desde Asia. Ningún otro equipo en España se había atrevido a imponer medidas tan estrictas.

Así, el primer equipo debía estar aislado de los demás. No debía tener contacto con los aficionados. Todas las entrevistas, incluso aquellas consideradas obligatorias como parte del contrato de la retransmisión del fútbol español, fueron prohibidas. A los empleados que no tenían motivo concreto para estar en el estadio, se les prohibió asistir a los partidos. La prohibición también se extendió a los miembros de la familia.

Incluso, como cuenta en la entrevista, Anil mantuvo alguna discusión con su propio hijo Aditya, de 13 años, que no entendía la rigidez de las medidas. «Estaba furioso, porque su padre no le permitió asistir al partido de LaLiga contra el Real Betis esa noche», señala el presidente en la entrevista. Murthy no quería asistir al partido esa noche tampoco. Pero con las autoridades españolas aún sin haber prohibido las aglomeraciones masivas y LaLiga siguiendo su calendario, sintió que no tenía otra opción que ir.”

«No puedo esconderme», dijo Murthy en una entrevista telefónica. “Para mí, tener 30-40,000 personas en el estadio, cuando la infección está en aumento, era una bomba de relojería. Ya sabes. Pero nosotros como club tenemos un límite en cuanto a dónde podemos llegar.”

«El Club fue pionero en la lucha contra el coronavirus, mucho antes de que las autoridades españolas prohibieran las aglomeraciones masivas y tomaran decisiones generales»

Murthy llegó un minuto después del arranque del partido, atrayendo la atención en el palco de los directivos. «Pensaron que no iba a venir,», dijo. Le había explicado a Ángel Haro, presidente del Betis, que la comida tradicional para los directores no se llevaría a cabo. También se saltarían otras tradiciones típicas de los partidos de LaLiga, como la de los niños que acompañan a los dos equipos cuando saltan al campo. Haro no estaba totalmente convencido, pero no se quejó.

El presidente, que pasó casi 16 años trabajando con el gobierno de Singapur, estaba atento a lo que estaba sucediendo allí en el país asiático, mientras el máximo accionista del equipo, Peter Lim, le enviaba actualizaciones diarias. «Me estaba diciendo: ‘Es mejor que hagáis lo que sea posible en este momento, porque va en dirección hacia donde estáis», recuerda Murthy, que había recibido ese mensaje en una llamada telefónica de Lim.

«Tuvimos advertencias en toda Asia, y el mundo está tan conectado; todos viajan, ¿cómo no puede ser posible que esto también nos afecte?» Los empleados del club se pusieron a trabajar, preparándose para el brote en parte comprando ropa y equipos de protección. «Si intentas comprar una máscara hoy, es imposible,» dice Murthy. Gran parte de los equipos de protección que compraron han sido donados al sistema local de salud que está sufriendo al hacer frente a todos los casos de coronavirus.

La mujer y los tres hijos de Murthy están en Singapur en este momento. Llegaron poco antes de que el país impusiera controles fronterizos estrictos. Murthy permaneció en Valencia. No solo fue el Valencia el primer equipo de España en imponer medidas de distanciamiento social, sino que también salió al campo para disputar un partido de la Liga de Campeones en Milán contra Atalanta el 19 de febrero, un partido que desde entonces se ha descrito como una «bomba biológica.» Algunos expertos médicos ubican el partido como un factor clave en el primer gran brote europeo del Covid-19, en la región italiana de Lombardía.

«No hay duda de que era una bomba biológica, pero todo eso se dice en retrospectiva,» dice Murthy. Desde entonces, el 35 por ciento del primer equipo del Valencia ha dado positivo por el coronavirus. Cuando los equipos se volvieron a enfrentar, el 10 de marzo, el partido tuvo lugar entre un silencio inquietante, desconocido para Mestalla, porque España había restringido las aglomeraciones. El Atalanta ganó 4-3, en lo que sería el último partido del equipo antes de que la temporada se detuviese.

«No estamos contentos de haber jugado ese partido a puerta cerrada,» dice Murthy. Aun así, cuando el fútbol regrese, es muy probable que sea sin público, ya que las ligas de toda Europa y más allá consideran volver a la acción en un mundo cambiado por el coronavirus. «Cuando juegas a puerta cerrada el estadio está vacío, se siente como un partido amistoso de entrenamiento,” dice Murthy. «Una de las mayores ventajas que tenemos jugando en casa es que nuestro estadio es famoso por la intimidación que da a los equipos rivales, debido a que nuestra afición se vuelca con nuestro equipo.”

El presidente del Valencia CF, Anil Murthy en el palco de Mestalla./VCF
El presidente del Valencia CF, Anil Murthy en el palco de Mestalla./VCF

Si bien el fútbol «realmente no debería jugarse de esa manera», Murthy admite que económicamente es mejor para el club que, al menos, se juegue, incluso, si los partidos no tienen público. «Si no terminamos, el impacto será enorme». El Valencia está tratando de mitigar el dolor de la suspensión de la competición, reduciendo los gastos donde puede. Pero, al igual que los equipos en la mayoría de las Ligas más grandes de Europa, todavía tiene que encontrar una manera de reducir su mayor gasto: los salarios de los jugadores.

En España, como en Inglaterra e Italia, LaLiga no logró llegar a un acuerdo con el sindicato de jugadores para un recorte salarial general. Ahora, Murthy está negociando directamente con su plantilla, en conversaciones que está llevando con los cinco capitanes del equipo. No ha sido fácil. El club ha dado acceso a sus cuentas para mostrar a los jugadores lo que está en juego y para convencerles «de que no estamos tratando de venderles la moto para reducir sus salarios y aprovecharnos de la situación», dice Murthy. «Al final, tiene que ser una situación que no es el club contra los jugadores ni los jugadores contra el club».

Mientras las conversaciones siguen, los jugadores permanecen en casa, lejos de sus compañeros de equipo, lejos de la Ciudad Deportiva y lejos del trabajo. Las sesiones de entrenamiento en la Ciudad Deportiva han sido reemplazadas por un entrenamiento de una hora, dirigido por el entrenador físico del Valencia a través de videoconferencia. Las comidas son preparadas por un nutricionista y enviadas a todos los jugadores del club, incluidos los de su cantera. Un psicólogo también está puesto a su disposición.

«Al final, es el gobierno español el que tiene que dar el visto bueno,” dice Murthy. «Esa es otra gran incertidumbre.»

print

Agregar comentario

Haga clic aquí para publicar un comentario

Visita nuestra sección de material escolar 📔✏🖊🖍 para que la #VueltaAlCole sea mucho más fácil

Camino del Santo Grial

Santo Cáliz de la Catedral de Valencia

Personalizamos #mascarillas lavables y reutilizables con tus propias creaciones o el diseño que más te guste