El viejo profesor

EL CEREBRO ALMACENA CON PRIORIDAD LOS CONTENIDOS DE TIPO EMOCIONAL

EL VIEJO PROFESOR

Un factor que influye fuertemente en la codificación como fundamental, o no, de un recuerdo, es
la valencia emocional
. Entre la variedad de estímulos que codificamos a lo largo de nuestras vidas, el
cerebro prioriza aquellos que contienen una carga emocional.
La memoria emocional es el resultado del almacenamiento de información codificada por su rele-
vancia al causar un cambio afectivo. Estas memorias suelen ser persistentes y de fácil recuperación.

La memoria emocional adquiere así una importancia evolutiva que afecta cómo se codifica, consolida
y evoca. Las emociones vinculadas a un estímulo le dan a esa información prioridad de codificación y
almacenamiento.

Solo hace falta intentar recordar eventos de nuestro pasado para ver que efectivamente son aquellos
recuerdos con carga afectiva los que vienen a nuestra mente: tener tres años y un helado que se derretía
ensuciándonos más rápido de lo que lo podíamos comer; un regalo especial para un cumpleaños; esa
caída y la brecha posterior que dejaron aquella cicatriz en la rodilla.

Está demostrado que aquellos estímulos con una valencia emocional positiva o negativa suelen ser
más fácilmente codificados y recordados. Aun así, son susceptibles tanto de ser codificados y no recor-
dados, como de ser recordados a pesar de nunca haber sido codificados, al menos no de la manera en
la que se recuerdan. Aquí entramos al terreno de los sueños y confabulaciones. Todos los sueños están
formados de piezas que se encuentran en nuestro inconsciente y que han sido recientemente activadas.
Muchas veces estas piezas son recuerdos neutros mientras que muchas otras son recuerdos emociona-
les. Esto es lo que diferencia un sueño aleatorio de una pesadilla o un buen sueño.

Aquellas veces que los recuerdos recientes o recuerdos asociados son de valencia emocional negativa,
suceden las pesadillas. En los niños las asociaciones entre estímulos suelen ser menos racionales y más
emocionales o caóticas. Es posible que algún objeto cause un miedo irracional o que tengan asociacio-
nes emocionales a personas o eventos sin motivo aparente.

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La tarea del educador moderno no es talar selvas, sino regar desiertos. (C.S. Lewis)

RÓTULOS CARDONA

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